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 라오스 루앙프라방에서 일본인들이 잔뜩 묵는 숙소에서 머물렀다. 다행이도 나의 짧은 일본어 덕에 일본인들과 많이 친해지고 매일밤 술을 마신 덕에 그들과 함께 놀러가기로 했다. 우리들이 가기로 한 곳은 빡우동굴과 항아리 마을.

 메콩강을 따라 스피드보트를 타고 빡우동굴을 구경하고나서 도착한 항아리 마을. 도착하자마자 배를 한켠에 대고 대나무를 얼기설기 얽어놓은 선착장아닌 선착장에 발을 들이대고 역시 대나무를 중간중간 박아 흙으로 만든 계단을 올라가니 마을 초입이다.

 처음부터 보인건 항아리들과 전통방식으로 술을 만들어 내고 있는 모습이었다. 꽤 만족스러운 기분으로 그렇게 항아리 마을에 발을 들여놨지만 이내 난 조금 씁쓸함을 느꼈다. 예전에는 항아리를 만들던 곳이어서 그 특색으로 관광객들이 많이 찾다보니, 가이드북에도 실리고 유명한 마을이 되버렸다. 덕분에 관광객들이 많이 찾아와서 마을에 살림이 나아지는가 싶었다. 그런데 어느샌가 항아리 마을은 특색있는 항아리 마을이 아닌 상점가로 변해있었다. 관광객들을 상대로 어줍잖게 순진한 촌부의 마음으로 장사를 시작한 것이다. 항아리를 만들면 그 것을 보기 위한 관광객은 찾아오지만, 기념품으로 무겁고 큰 항아리는 사갈수 없기에 이들은 항아리를 더이상 만들지 않았다.

 그들은 관광객들이 살 만한 여타 어느곳에서나 볼 수 있는 그런 흔한 기념품들을 팔고 있었다. 이제 항아리 마을은 더이상 항아리 마을이 아니기에 더 시간이 지나면 아마 이 곳을 찾는 관광객은 없어지게 될것이다. 아이러니한일다. 정말..  사람은 이기적이다. 그들에게 순수함을 요구하지만 그 순수함을 파괴하고 있는 건 우리다.  여행을 하다보면 너무나 많이 보게 되는 순수함의 파괴. 이런 씁슬함 속에 항아리 마을을 거닐고 있었는데 같이 간 일본여자아이 '치하루'는 구경엔 관심이 없고 계속 동네 꼬마아이들이랑 뛰어 놀고 있었다. 그 순수한 모습이 너무나 이뻐보였다. 그렇게 치하루 덕분에 동네 꼬마아이들과 친해져서 우리도 같이 놀았다.

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그리고 어느새 우리가 항아리 마을을 떠나기 위해 다시 시끄러운엔진소리의 스피드 보트에 몸을 실었을때 우리모습이 안보일때까지 손을 흔들어주는 꼬마아이들의 모습에 괜시리 감동했다. 저 아이들도 언젠간 변하겠지만 나는 저 꼬마들의 순수함을 그대로 마음속에 간직할 것이다. 나는 이기적이기에 항아리 마을 다시 방문하는 일은 없을 것이다. 이대로가 좋다. 이대로 ' 아 그때 그 꼬마아이들 참 순수했지 ' 라며 지난일을 회상하며 나의 추억을 이쁘게 포장할 것이다.

관광은 굴뚝없는 산업이라고 불릴 만큼 돈벌이가 되고 지역홍보가 되는 좋은 수단이다. 하지만 그것도 어느정도 자연환경이라던가 문화적특색이라던가 여러가지것들이 잘 뒷받침이 되어야 한다. 무조건 돈만 들인다고 해서도 되는 것도 아니며, 더욱이 어설프게 시작했다가는 있는것도 못챙겨먹는 말그대로 황금거위같은 존재다. 좀 더 벌 욕심에 거위의 배를 갈랐다가는 그나마도 챙기지 못한다.

 여행객들이 몰리고, 관광객들이 몰리는 곳을 가보면 그만한 이유가 다 있는 곳이다. 자연환경으로 승부하는 곳부터 싱가폴,라스베가스처럼 인위적으로 만들어놓은 파라다이스 까지 치밀하게 계획하지 못할 바에는 미련할정도의 순수함으로 승부보는 것도 좋다. 어쨌든 마음속으로는 너무나 좋았던 라오스, 특히 그 항아리 마을은 자신들의 터전을 스스로 옥죄지 않았으면 하는 바램을 가져본다.

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05.08.05 라오스,루앙프라방

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  1. 라오스에서 온 편지 2011.02.16 04:09 신고

    공감합니다.
    말씀하신대로 아예 인공적으로 할려면 압도적으로 해야 하고 어설프게 할려면 차라리 자연 그대로의 모습이 나은거 같아요

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